lunes, 13 de octubre de 2014

La obesidad envejece de forma acelerada nuestro hígado

Tener sobrepeso o ser obeso puede acelerar el proceso de
envejecimiento de nuestro hígado.
Lo acaba de ver un equipo de la Universidad de California-UCLA
(EE.UU.) después de analizar una serie de biomarcadores hepáticos en
el tejido hepático de 137 individuos.
Los resultados, que se publican en Proceedings of the National Academy
of Sciences of the United States of America, PNAS, pueden explicar
porque las personas con sobrepeso u obesidad tienen más complicaciones
de salud y una mayor tasa de cáncer de hígado. Debido a que las
personas obesas tienen un mayor riesgo de muchas enfermedades
relacionadas con la edad los investigadores creen que es una hipótesis
plausible que la obesidad aumente la edad biológica de algunos tejidos
y tipos de células. Sin embargo, hasta ahora ha sido difícil detectar
este efecto de envejecimiento acelerado porque no se sabía cómo
evaluar la edad del tejido. Ahora, los investigadores de UCLA han
utilizado un biomarcador de envejecimiento, conocido como 'reloj
epigenético', para descubrir por primera vez que la obesidad acelera
en gran medida el envejecimiento del hígado.
Gracias a la colaboración del equipo de UCLA de Steve Horvath y el de
Jochen Hampe, del Hospital Universitario de Dresden (Alemania) se ha
visto que el sobrepeso puede impactar negativamente en los tejidos
humanos.
"Este es el primer estudio que evalúa el efecto del peso corporal en
las edades biológicas en una variedad de tejidos humanos -señala
Horvath-. Dada la epidemia de obesidad en el mundo occidental, los
resultados de este estudio son de gran relevancia para la salud
pública".

'RELOJ DEL ENVEJECIMIENTO'

El 'reloj del envejecimiento' utiliza un mecanismo de tiempo
previamente desconocido en el cuerpo para medir con precisión la edad
de diversos órganos, tejidos y tipos de células. En concreto, los
investigadores se centraron en un proceso llamado metilación de origen
natural, una modificación química de la molécula de ADN.
Así evaluaron la edad biológica de varios tejidos y vieron que, en los
sujetos delgados, el 'reloj epigenético' mostraba la misma de los
tejidos y su edad cronológica. Sin embargo observaron que los tejidos
del hígado de los sujetos obesos tenían una edad biológica superior a
la esperada.
En concreto, los investigadores han analizado casi 1.200 muestras de
tejidos humanos, incluyendo 140 muestras de hígado, para estudiar la
relación entre la aceleración de la edad epigenética y el peso
corporal.
Y mientras que la obesidad no afecta a la edad epigenética de grasa,
músculo o tejido sanguíneo, sí lo hace en la edad epigenética del
hígado: ésta aumentaba en 3,3 años por cada 10 unidades de índice de
masa corporal (IMC) (el IMC es una medida de asociación entre el peso
y la talla que clasifica a las persona desde 'por debajo de peso'
hasta 'obesos').
Por ejemplo, el trabajo ha visto que el hígado de una mujer que mide
1,67 cm y pesa 90 kilos y tiene un IMC de 33,3 sería de unos tres años
mayor que la otra + de la misma estatura, pero con un peso de 67 kilos
(IMC=23,3).
Aunque no parece muy grave, dice Horvath, "en realidad sí que lo es.
Para algunas personas, la aceleración de la edad debido a la obesidad
será mucho mayor, incluso hasta 10 años más".
Además, el estudio también encontró que la pérdida rápida de peso
inducida por la cirugía bariátrica no revirtió el envejecimiento
acelerado, al menos en a corto plazo. Horvath y su equipo quieren
determinar si es posible prevenir el envejecimiento epigenético
prematuro del tejido hepático en personas con obesidad con el fin de
reducir el riesgo de diabetes y cáncer de hígado.
"Los resultados apoyan la hipótesis de que la obesidad se asocia con
efectos acelerados de envejecimiento y subrayan, una vez más, la
importancia de mantener un peso saludable".

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